Dinsdag 22 december

 Hallo allemaal,

Om half 7 vanochtend stond iedereen met koffers en tassen uitgecheckt buiten, want het was tijd om richting het vliegveld te gaan. We realiseerden ons dat we blij moesten dat we eerst het programma in Nanjing hadden gedaan, en daarna naar Shanghai, in plaats van andersom. Dan zouden we pas echt vroeg op hebben moeten staan voor de treinreis… midden in de nacht, om precies te zijn. Na iets minder dan een uur kwamen we aan op Pudong Airport, één van de twee vliegvelden in Shanghai. De security was allemaal geen probleem, en over een net te zware koffer werd gelukkig niks gezegd. Wel hadden we er geen rekening mee gehouden dat powerbanks sinds 15 of 16 december niet in ruimbagage meemogen… Zo waren er bijna twee van onze koffers doorzocht, maar de bagagecheckers zo verstandig om eerst te vragen of er een powerbank in de koffer zat om vervolgens ons toestemming te geven om hem er zelf uit te halen. Na anderhalf uur wachten (en winkelen) was het eindelijk tijd om te boarden. We hadden vooraf ingecheckt, en hadden zo zelf onze plekken kunnen kiezen. De meisjes wilden allemaal aan het raam, dus we zaten grotendeels achter elkaar, in de hoop dat er niemand naast zou komen. Dit was bij sommige nog het geval ook! Zij hebben ook van deze ruimte gebruik gemaakt door languit te gaan liggen slapen of op een andere manier relaxen. Verder hebben we van de vliegtuigservice genoten door pinda’s te eten (in beschaafde hoeveelheden!) en een doos chocolade gekocht voor de leraar die ons de hele week heeft geholpen en begeleid. Eenmaal in Helsinki hebben we met een Nederlander die op de terugweg vanuit Zuid Korea was en ook al wat van Azië had gezien zitten kletsen, terwijl we bijna twee uur moesten wachten.

In het vliegtuig van Helsinki naar Amsterdam stortte iedereen een beetje in, want we waren moe en nu we eenmaal bijna thuis waren, wilde we er gewoon zijn! Die jetlag was ook nog een dingetje, want we waren natuurlijk ontzettend blij om onze families weer te zien, maar eigenlijk te moe om eindeloos over onze belevenissen te vertellen… Het was namelijk voor ons gevoel rond 3 uur ‘s nachts toen thuis aankwamen! De kerstversiering overal herinnerde ons er ook even aan dat het bijna kerst is, want de kerstsfeer was in China niet echt aanwezig. Leuk is het wel; we gaan van het ene feest naar het andere! Kortom, december 2015 was en wordt geweldig!

We waren toch wel gespannen voor de reis, vooral voor het eerste weekend dat we gescheiden in gastgezinnen zouden doorbrengen, maar dit was niet nodig geweest. De reis heeft al onze verwachtingen overtroffen en het was een ongelofelijke ervaring om nooit te vergeten. Vooral Nanjing was veel indrukwekkender en leuker dan we van te voren hadden gedacht. We zijn heel blij dat we de kans om mee te gaan hebben gekregen en genomen! We hopen dat jullie het ook leuk vonden om onze updates te lezen, en zo een idee hebben gekregen van onze avonturen in Nanjing en Shanghai. We hebben in ieder geval genoeg verhalen om aan onze families te vertellen tijdens het kerstdiner. Hierbij wensen we jullie ook hele fijne kerstdagen en een gelukkig 2016!

Groetjes van alle China reizigers!



Mijn locatie Boxtel, North Brabant, Netherlands.

Geplaatst in Geen categorie | 1 reactie

Maandag 21 december

Hallo allemaal,

Vandaag kregen we nogmaals de kans om uitgebreid te genieten van onze overheerlijke bedden. We hoefden pas om 10.00 klaar te staan en we mochten zelf bepalen hoe laat we gingen ontbijten. Toen we eenmaal buiten stonden bleek dat Angela wat aanpassingen had gedaan aan de planning. Uiteindelijk zijn we als eerste naar Tianzifang gegaan, een doolhof van smalle straatjes met restaurantjes en souvenirwinkeltjes. Verrassend genoeg hebben we allemaal onze weg terug kunnen vinden om op tijd weer bij de starbucks te staan, ons meeting point.

We mochten toen beslissen of we eerst naar de tempel zouden gaan, of eerst zouden lunchen. Chinezen krijgen het voor elkaar veel te eten bij het ontbijt en ook nog eens vrij vroeg te lunchen, wat opnieuw een grote warme maaltijd is. Hier waren wij na anderhalve week nog steeds niet aan gewend, dus we zijn naar de Jade Buddha Tempel gereden en hebben daar onze ogen uitgekeken. Er waren veel mensen om de gigantische beelden te aanbidden. Zo werd er ook volop wierook aangestoken om met de brandende vreemd geurende stokjes te bidden. Het rook heel apart, maar het was weer een bijzondere ervaring. Wat ons verbaasde was dat de tempel eigenlijk meer een tempelcomplex is dan een tempel, met vele gebouwen en ruimtes. Dit zorgde er ook voor dat iedereen elkaar een beetje kwijt raakte, maar gelukkig stonden we na een tijdje allemaal weer op het plein, klaar om naar de lunch te gaan.

Angela bracht ons elke dag na een ander restaurant, met een ieder een andere stijl van koken. Als we heel eerlijk zijn, was het eerste restaurant meteen het beste. We hebben overal lekkere en minder lekkere gerechten gekregen, maar vandaag had het minder lekkere de overhand. Nu was het ook wel een beetje disturbing dat een vissenkop en een kippenkop ons voortdurend aanstaarden vanaf de tafel. Ook werd er een bruine gelei-achtige substantie in de vorm van kleine ronde puddinkjes geserveerd en werkelijk waar geen enkele smaak had.

Na de lunch zouden we naar de planning exhibition centre gaan, een soort van museum dat weergeeft hoe de hele stad in korte tijd uit de grond is gestampt en nu bewoond wordt door 24 miljoen mensen. En ja, het is een behoorlijk raar gevoel om in een stad rond de lopen waar meer mensen zijn dan in het land waar je vandaan komt! We zouden in de Planning Exhibition Centre ook te zien krijgen wat Shanghai’s toekomstplannen op het gebied van bouw en infrastructuur zijn. We waren allemaal niet mega enthousiast over dit museum, maar het leek ons toch best aardig om even te zien. Er was ook niet al te veel tijd voor ingepland dus alles volledig analyseren en eeuwenlang voor iedere afbeelding blijven staan zou niet nodig zijn geweest. Toch waren we niet heel teleurgesteld toen we op het gigantische scherm op het gebouw ‘Closed on Mondays’ lazen… Angela is het nog gaan vragen, maar het was echt onmogelijk om binnen te komen, dus we zijn maar meteen na Nanjing Lu, het laatste onderdeel van de planning, gegaan. Nanjing Lu, oftewel Nanjing Road, is een 6 km lange winkelstraat. We hebben allemaal geshopt maar zoals altijd kwamen we weer terecht in coffee bars om uit te rusten en op te warmen. We moeten er wel bij vermelden dat tot onze vreugde Shanghai een stuk warmer is dan Nanjing. In Nanjing hebben we het namelijk letterlijk de hele dag koud gehad. De ramen stonden daar namelijk altijd open (en op de gangen van de school was gewoon geen glas in de ramen), en we moesten er wel even aan wennen dat alle leerlingen met hun jas aan in de les zitten.

Voor het avondeten zijn we weer opgesplitst, om daarna weer te verzamelen en gezamenlijk naar de Bund te lopen. De Bund is een verzameling oude gebouwen aan de rivier. Dat is al mooi op zich, maar waar iedereen echt voor komt is het uitzicht als je naar de overkant van de rivier kijkt. Wat je ziet is het standaard plaatje van Shanghai: neonverlichte hoge gebouwen en de vreemd gevormde Oriental Pearl TV Tower tegen de nachtelijke achtergrond (zonder sterren want daarvoor is er teveel smog). Standaard of niet, dit moesten we gezien hebben. Na een hele lading foto’s te hebben gemaakt, zijn we met de metro terug naar het hotel gegaan. De metro is heel nieuw en modern en goed geregeld, maar toen we de bordjes voor lijn 12 volgend naar buiten liepen vonden we dit toch een beetje apart. We hebbem het wel allemaal gevonden, maar kennelijk kan je niet ondergronds de weg oversteken moet dat buiten over de straat.

Eenmaal bij het hotel was het tijd om onze koffers in te pakken want morgen is het weer vroeg dag als we naar het vliegveld moeten. Bij sommigen was het nodig om op de koffers te gaan zitten, en dan nog moesten er willekeurige kledingstukken in de handbagage omdat het simpelweg niet paste. Uiteindelijk is het bij iedereen gelukt en zijn we in ons bed gedoken want mede door het tijdverschil zou het een lange dag worden.

Voor de laatste keer: groetjes uit China!

Mijn locatie Boxtel, North Brabant, Netherlands.

Geplaatst in Geen categorie | Reageren uitgeschakeld

Zondag 20 december

Hallo allemaal,

Vanochtend hebben genoten van ons heerlijke bed, want we mochten tot ongeveer kwart over 8 blijven liggen. We waren allemaal heel benieuwd naar het ontbijt, want Chinees vet voedsel valt niet altijd in de smaak in de ochtend. Het eten in het hotel bleek heel Westers te zijn. We hebben genoten van onder andere yoghurt, fruit, brood en worstjes. Ook de thee en koffie was heerlijk.

Toen we buiten kwamen regende het, wat nogal teleurstellend was na een hele week zon. Desondanks was het fijn dat je tenen niet bevroren in je schoenen zoals in Nanjing. We konden gelukkig snel met de gids in het busje stappen, op weg naar Shanghai museum. Helaas was Nanjing museum, waar we allemaal apart met ons gastgezin waren praktisch hetzelfde en veel groter. Wel hebben we ons vermaakt door eindeloos mensen te de bestuderen vanaf de balustrade. Het museum had namelijk vier verdiepingen. Wat ons allemaal opviel was het aantal niet-Chinezen. We stonden al in de rij met Nieuw Zeelanders en er waren nog veel meer Westerse gezichten.

Na een Chinese lunch zijn we naar de Yu Yuan Gardens gegaan. Dit is een soort van wijk met herbouwe traditionele Chinese gebouwen met prachtige tuinen. Wonder boven wonder waren de tuinen nog vrij groen en hebben we mooie foto’s kunnen maken. Een van ons was wel zo druk bezig met een panorama dat ze niet door had dat wij al verder waren gelopen. Angela, de gids, had namelijk haast… Gelukkig hebben we haar snel weer gevonden en konden we verder naar het theehuis. Dit theehuis was niet het beroemde en ontbetaalbare theehuis in het midden van de gardens. Hier zijn wel naartoe gelopen over de zigzagbrug. Het schijnt namelijk zo te zijn dat kwade geesten geen bochten kunnen maken. In het theehuis werden we door een hele vriendelijke mevrouw die Engels sprak en gekleed was als stewardess geholpen. Ze heeft ons van alles laten proeven en sommige van ons hebben nog wat gekocht. De thee stewardess was bijzonder getalenteerd wat betreft verkooptechnieken. Ze probeerde ons parels te verkopen in de winkel die bij het theehuis hoorde, maar we hebben niks van veel waarde gekocht. Wel hebben we er een aantal gratis gekregen en goedkope ongepolijste gekocht. Helaas hebben we niet allemaal gratis parels gekregen, er was er natuurlijk maar één die het dichtste bij het aantal parels in de oester zaten. Het waren er verrassend veel: 19! We hadden na het bezoek aan het theehuis even tijd om souvenirs te zoeken.

We zijn hierna naar het hotel gebracht, om meteen weer weg te gaan op zoek naar avondeten. We zijn uiteindelijk weer in de Mc Donalds en de Pizzahut terecht gekomen, en daarna is de helft van ons weer koffie / thee gaan drinken, in hetzelfde tentje. Dezelfde mensen stonden achter de bar, en ze hebben ons weer hartelijk uitgelachen om onze pogingen om duidelijk te maken wat we wilden drinken.

Het was weer een indrukwekkende dag, dus op naar morgen!

Goodbye en tot morgen!

Mijn locatie Boxtel, North Brabant, Netherlands.

Geplaatst in Geen categorie | Reageren uitgeschakeld

Zaterdag 19 december

Hallo allemaal,

Vanochtend was het weer vroeg dag! De meesten van ons hebben hun ouders in Nederland zelfs nog kunnen appen, terwijl zij ‘s avonds laat van hun vakantie genoten en wij alweer opstonden… Om tien voor zeven waren we buiten onze koffers in het busje aan het hijsen en waren we op weg naar het treinstation. Ook kregen we gelukkig onze grote rol met Chinese tekens mee. We arriveerde we na twee uur op het treinstation in Shanghai. Even ter vergelijking, met zo’n snelle trein (250 km/h) zouden we ongeveer in Parijs zitten vanuit Tilburg!

We werden opgevangen door onze enthousiaste gids die de hele dag door lacht, en zij bracht ons met een busje naar het hotel. We werden er meteen even aan herinnerd dat er in Shanghai in de hoogte wordt gebouwd, we hebben namelijk vier verschillende kamers op de 6e, 7e en 12e verdieping.

Daarna hadden we lunch. Dit was inbegrepen in de planning van het reisbureau en we hadden geen idee wat we ervan moesten verwachten, maar het viel alles mee! We kregen heel veel gerechtjes, net zoals het welkomsdiner, en iedereen lustte wel wat. Een bepaald gerecht met mysterieuze pakketjes hebben we overgeslagen want toen dat naar onze tafel werd gebracht had iedereen zich al volgepropt met lekker eten en het zag er niet al te aantrekkelijk uit.

Verder hebben Shanghai vanaf 450 meter hoogte, op de Jinmao tower, bekeken. We he been ons verbaasd over de eindeloze flats en wolkenkrabbers. Het hoogte genius in Shanghai staat naast de Jinmao tower. Zelfs als je bovenin de Jinmao tower staat moet je je nek verdraaien om daar de top van te zien. Toen hebben we  een boottocht gedaan, met uitzicht zowel op de oude Bund als op de nieuwe skyscrapers zoals de Jinmao Tower, de flesopener en de hoogste toren in Shanghai. De vreemd gevormde Oriental Pearl TV Tower hebben we ook vaak op de foto staan. De panorama competition tussen degene die panorama’s maakten om alles op de foto te krijgen leverde ook mooie plaatjes op! De playlist van de boot was alleen behoorlijk beperkt: uitsluitend ‘We wish you a Merry Christmas’, ruim een uur lang…

We zijn daarna terug naar het hotel gebracht, waar we even onszelf hebben opgefrist. Hierna zijn we samen op zoek gegaan na een plek om te eten. Uiteindelijk zijn de jongens in de Mc Donalds terecht gekomen en de meisjes in de Pizzahut. We moeten toegeven dat we hiervan hebben genoten na al het Chinese eten (dat echt best lekker was, maar we blijven Europeanen…). De meesten hebben na het eten nog lekker koffie / thee gedronken, al was dat een behoorlijke uitdaging aangezien de mensen achter de bar geen woord Engels spraken. Ze konden zelfs onze Engelse uitspraak van de theesoorten niet… Uiteindelijk hebben we zelf achter de bar alles aangewezen. Kortom, zelfs koffie drinken is een avontuur!

Na nog even Chinese TV te hebben gekeken zijn we allemaal weer lekker geslapen in onze uitermate comfortabele anderhalfpersoons bedden. Helaas was het niet mogelijk om vanuit het hotel reisverhalen te publiceren dus vandaar de vertraging met het bijhouden van de blog. Excuses hiervoor.

Het was een vermoeiende dag maar vooral leuk. Shanghai is grauwer dan Nanjing door de smog (waar gelukkig nog niemand echt last van heeft gehad of ziek van is geworden), maar het is heel indrukwekkend.

Groetjes uit Shanghai

Mijn locatie Boxtel, North Brabant, Netherlands.

Geplaatst in Geen categorie | Reageren uitgeschakeld